Salute

Acido Folico: cos’è e a cosa serve

Il folato e l’acido folico sono forme di vitamina B9 usate per la carenza e per prevenire complicazioni della gravidanza. Molti alimenti contengono folato o hanno aggiunto acido folico.

Dal 1998, l’acido folico è stato aggiunto a cereali freddi, farina, pane, pasta, prodotti da forno, biscotti e cracker, come richiesto dalla legge. Gli alimenti che sono naturalmente ricchi di folato includono verdure a foglia, okra, asparagi, alcuni frutti, fagioli, lievito, funghi, fegato e reni animali, succo d’arancia e succo di pomodoro. L’acido folico è anche disponibile come integratore, ed è spesso usato in combinazione con altre vitamine del gruppo B.

L’acido folico è usato per prevenire e trattare bassi livelli di folato nel sangue (carenza di folato) e alti livelli di omocisteina nel sangue (iperomocisteinemia).

Assunzione di acido folico durante la gravidanza

Le persone che sono incinte o che potrebbero esserlo prendono l’acido folico per prevenire gravi difetti di nascita come la spina bifida. L’acido folico è anche usato per molte altre condizioni tra cui la depressione, l’ictus, il declino della memoria e delle capacità di pensiero, e molti altri.

Utilizzi e benefici

Alti livelli di omocisteina nel sangue (iperomocisteinemia). Questa condizione è stata collegata a malattie cardiache e ictus. L’assunzione di acido folico per bocca abbassa i livelli di omocisteina nelle persone con livelli di omocisteina normali o alti e nelle persone con insufficienza renale.

Tossicità causata dal farmaco metotrexato. L’assunzione di acido folico per bocca sembra ridurre la nausea e il vomito dovuti al trattamento con metotrexato.

Difetti alla nascita del cervello e della spina dorsale (difetti alla nascita del tubo neurale). Il consumo di acido folico 600-800 mcg per bocca ogni giorno durante la gravidanza riduce il rischio di questi difetti di nascita. L’acido folico può provenire dalla dieta o dagli integratori. Alcune persone che sono ad alto rischio dovrebbero assumere 4000-5000 mcg al giorno.

E’ efficacie per:

Declino della memoria e delle capacità di pensiero nelle persone anziane. L’assunzione di acido folico per bocca, con o senza altri integratori, può migliorare la memoria e le capacità di pensiero nelle persone anziane che hanno un declino delle capacità di pensiero maggiore di quello previsto a quell’età. Ma non sembra funzionare nelle persone anziane che stanno vivendo il solito declino delle capacità di pensiero per la loro età.

Depressione. L’assunzione di acido folico per bocca insieme agli antidepressivi sembra migliorare i sintomi in alcune persone con depressione.

Pressione alta (ipertensione). L’assunzione di acido folico per bocca ogni giorno per almeno 6 settimane riduce la pressione sanguigna in alcune persone con pressione alta che non stanno prendendo altri farmaci per la pressione sanguigna.

Ingrossamento delle gengive causato dal farmaco fenitoina. L’applicazione di acido folico sulle gengive sembra prevenire questo problema. Ma l’assunzione di acido folico per bocca non sembra aiutare.

Ictus. Nelle aree del mondo che non aggiungono acido folico ai prodotti del grano, prendere integratori di acido folico può ridurre il rischio di ictus. Ma gli integratori non sembrano essere utili per le persone che vivono in paesi che aggiungono acido folico ai prodotti del grano.

Un disturbo della pelle che causa lo sviluppo di macchie bianche sulla pelle (vitiligine). L’assunzione di acido folico per bocca sembra migliorare i sintomi di questa condizione.

Potrebbe essere inefficacie per:

Bassi livelli di globuli rossi sani (anemia) dovuti a carenza di ferro. L’aggiunta di acido folico a un integratore di ferro non aiuta a trattare l’anemia meglio dell’assunzione di un integratore di ferro da solo.

Declino della memoria e delle capacità di pensiero che si verifica normalmente con l’età. L’assunzione di acido folico per bocca non sembra prevenire il declino delle funzioni mentali che si verifica normalmente negli adulti sani che invecchiano.Cataratta. L’assunzione di acido folico per bocca con vitamina B6 e vitamina B12 non previene la cataratta. Infatti, potrebbe aumentare il numero di cataratte che devono essere rimosse.

Diarrea. L’assunzione di acido folico per bocca non sembra prevenire la diarrea nei bambini che sono a rischio di malnutrizione. Infatti, può anche aumentare il rischio di avere diarrea che dura più di qualche giorno.

Prevenzione della caduta. L’assunzione di acido folico per bocca con vitamina B12 non sembra prevenire le cadute nelle persone anziane che stanno anche prendendo la vitamina D.

Infertilità maschile. L’assunzione di acido folico per bocca, da solo o con altri ingredienti, non sembra migliorare la fertilità maschile.

Cancro dei globuli bianchi (leucemia). L’assunzione di folato per bocca durante la gravidanza non riduce il rischio di questo tipo di cancro nei bambini.

Ossa deboli e fragili (osteoporosi). Negli individui anziani con osteoporosi, l’assunzione di acido folico per bocca con vitamina B12 e/o vitamina B6 non sembra prevenire le ossa rotte.

Prestazioni fisiche negli adulti anziani. L’assunzione di acido folico per bocca con vitamina B12 non sembra aiutare gli anziani a camminare meglio o ad avere mani più forti.

Pressione sanguigna alta durante la gravidanza. Gli integratori di acido folico ad alte dosi non sembrano ridurre la pressione sanguigna durante la gravidanza, o il rischio di sviluppare una condizione chiamata pre-eclampsia.

Infezione delle vie respiratorie. L’assunzione di acido folico per bocca non sembra prevenire le infezioni ai polmoni nei bambini a rischio di malnutrizione.

Probabilmente inefficacie per:

Crescite non cancerose nell’intestino crasso e nel retto (adenoma colorettale). L’assunzione di integratori di acido folico non previene le crescite nell’intestino crasso o nel retto.

Una condizione ereditaria caratterizzata da difficoltà di apprendimento (sindrome dell’X fragile). L’assunzione di acido folico per bocca non migliora i sintomi della sindrome dell’X fragile.

Nascita pretermine. L’assunzione di acido folico per bocca durante la gravidanza non diminuisce il rischio di avere un bambino prematuro. Ma aiuta a prevenire altri problemi di salute nel bambino.

C’è interesse nell’uso dell’acido folico per una serie di altri scopi, ma non ci sono abbastanza informazioni affidabili per dire se potrebbe essere utile per questi usi.

Effetti collaterali

Se preso per bocca: È probabilmente sicuro per la maggior parte delle persone prendere l’acido folico in dosi non superiori a 1 mg al giorno. Dosi superiori a 1 mg al giorno possono non essere sicure. Queste dosi potrebbero causare disturbi di stomaco, nausea, diarrea, irritabilità, confusione, cambiamenti di comportamento, reazioni cutanee, convulsioni e altri effetti collaterali.

Un’altra forma di acido folico, L-5-metiltetraidrofolato (L-5-MTHF), si trova anche negli integratori. Questo tipo di acido folico è probabilmente sicuro per la maggior parte delle persone in dosi fino a circa 400 mcg al giorno.

C’è una certa preoccupazione che l’assunzione di troppo acido folico per un lungo periodo possa causare gravi effetti collaterali. Alcune ricerche suggeriscono che l’assunzione di acido folico in dosi di 0,8-1,2 mg al giorno potrebbe aumentare il rischio di cancro o aumentare il rischio di infarto in persone che hanno problemi di cuore.

Precauzioni e avvertenze

Gravidanza e allattamento: L’acido folico 300-400 mcg al giorno è raccomandato durante la gravidanza per prevenire alcuni difetti di nascita. La quantità massima raccomandata di acido folico durante la gravidanza o l’allattamento è di 800 mcg al giorno per i minori di 18 anni e 1000 mcg al giorno per i maggiori di 18 anni. Non usare di più a meno che non sia indicato da un operatore sanitario.

Un’altra forma di acido folico, L-5-metiltetraidrofolato (L-5-MTHF), si trova anche negli integratori. Questo tipo di acido folico è possibilmente sicuro da prendere ad una dose fino a 400 mcg al giorno in gravidanza o allattamento.

Bambini: È probabilmente sicuro per i bambini prendere l’acido folico per bocca nelle quantità raccomandate per la loro età. Ma i bambini dovrebbero evitare di assumere acido folico in dosi superiori ai limiti massimi giornalieri. Questi limiti sono 300 mcg per 1-3 anni di età, 400 mcg per 4-8 anni di età, 600 mg per 9-13 anni di età, e 800 mcg per 14-18 anni di età.

Un’altra forma di acido folico, L-5-metiltetraidrofolato (L-5-MTHF), si trova anche negli integratori. Questo tipo di acido folico è possibilmente sicuro nei bambini.

Procedure per allargare le arterie ristrette (angioplastica): L’uso di acido folico, vitamina B6 e vitamina B12 potrebbe peggiorare le arterie ristrette. L’acido folico non dovrebbe essere usato da persone che si stanno riprendendo da questa procedura.

Cancro: Le prime ricerche suggeriscono che l’assunzione di 0,8-1 mg di acido folico al giorno potrebbe aumentare il rischio di cancro. Finché non se ne saprà di più, le persone con una storia di cancro dovrebbero evitare alte dosi di acido folico.

Disturbi convulsivi: L’assunzione di integratori di acido folico, specialmente in dosi elevate, potrebbe peggiorare le convulsioni in persone con disturbi convulsivi.

Interazioni

Fosphenytoin (Cerebyx) interagisce con FOLIC ACID
Fosphenytoin è usato per le convulsioni. Il corpo scompone la fosfenitoina per liberarsene. L’acido folico può aumentare la velocità con cui il corpo scompone la fosfenitoina. L’assunzione di acido folico insieme alla fosfenitoina potrebbe diminuire gli effetti della fosfenitoina per prevenire le convulsioni.

Fenobarbital (Luminal) interagisce con ACIDO FOLICO
Il fenobarbital è usato per le convulsioni. L’assunzione di acido folico può diminuire l’efficacia del fenobarbital nella prevenzione delle convulsioni.

Fenitoina (Dilantin) interagisce con ACIDO FOLICO
Il corpo scompone la fenitoina per liberarsene. L’acido folico potrebbe aumentare la velocità con cui il corpo scompone la fenitoina. L’assunzione di acido folico e l’assunzione di fenitoina potrebbe diminuire l’efficacia della fenitoina e aumentare la possibilità di convulsioni.

Primidone (Mysoline) interagisce con ACIDO FOLICO
Primidone è usato per le convulsioni. L’acido folico potrebbe causare convulsioni in alcune persone. L’assunzione di acido folico insieme con primidone potrebbe diminuire come bene primidone funziona per prevenire le convulsioni.

Pirimetamina (Daraprim) interagisce con ACIDO FOLICO
La pirimetamina è usata per trattare le infezioni da parassiti. L’acido folico potrebbe diminuire gli effetti della pirimetamina per il trattamento delle infezioni da parassiti.

5-Fluorouracile interagisce con ACIDO FOLICO
C’è una certa preoccupazione che l’assunzione di grandi quantità di acido folico con il 5-fluorouracile possa aumentare alcuni effetti collaterali del 5-fluorouracile, in particolare problemi di stomaco. Parla con il tuo fornitore di assistenza sanitaria prima di prendere l’acido folico.

La capecitabina (Xeloda) interagisce con ACIDO FOLICO
C’è una certa preoccupazione che l’assunzione di grandi quantità di acido folico possa aumentare gli effetti collaterali della capecitabina, in particolare i problemi di stomaco come diarrea e vomito. Parla con il tuo fornitore di assistenza sanitaria prima di prendere l’acido folico.

Dosaggio raccomandato

L’acido folico è un nutriente importante. La quantità che dovrebbe essere consumata su base giornaliera è chiamata RDA (recommended dietary allowance). La RDA per l’acido folico è fornita come equivalenti dietetici di folato, o DFE. Questo perché il corpo assorbe l’acido folico negli integratori meglio del folato che si trova nel cibo. 1 mcg DFE è lo stesso di 1 mcg di folato che si trova nel cibo. Ma 1 mcg DFE è uguale a 0,6 mcg di acido folico negli integratori.

La RDA negli adulti è di 400 mcg DFE al giorno.

Acido folico in gravidanza e allattamento: dosaggio consigliato

In gravidanza, la RDA è di 600 mcg DFE al giorno. Durante l’allattamento, la RDA è di 500 mcg DFE al giorno. Nei bambini, la RDA dipende dall’età. Parlare con un operatore sanitario per scoprire quale dose potrebbe essere migliore per una condizione specifica.