Chi sono gli Elamiti e perché la lingua di questa antica civiltà è stata decifrata solo ora

0 153

La scrittura di Elam, un vicino di Sumer, una delle più antiche civiltà della Terra, non può essere decifrata fino ad oggi. Tuttavia, la fine del 2020 è stata segnata da una svolta negli studi Elam: l’archeologo francese François Dessay ha presentato una decifrazione della scrittura lineare elamita utilizzata nei secoli XXV-XIX a.C. e. Ilya Egorov, specialista in linguistica storica comparata e dipendente della RANEPA, parla di chi sono gli elamiti, cosa sappiamo della loro lingua e perché la scrittura elamita lineare è stata decifrata solo ora.

All’inizio della storia

Lo stato elamita è esistito dal terzo millennio al VI secolo a.C. e., quando tutto il suo territorio passò sotto il dominio della dinastia reale persiana degli Achemenidi. Informazioni sugli Elamiti ci sono pervenute da fonti sumere, accadiche e persiane e dai loro testi cuneiformi. Ora queste fonti sono state integrate da testi scritti in caratteri elamiti lineari.

Elam è stato menzionato per la prima volta nelle tavolette di argilla sumere nella metà del terzo millennio aC. e. I Sumeri hanno designato questo paese con il segno NIM, che significava anche “superiore”. Elam si trova infatti su un terreno più elevato rispetto alle principali città sumere. Susa, la capitale dello stato elamita, si trovava ai piedi degli Zagros, a est dell’interfluvio del Tigri e dell’Eufrate.

Questo è molto vicino al luogo in cui, come disse giustamente Samuel Kramer, iniziò la storia
All’inizio della storia, Kramer comprese l’inizio della storia scritta, cioè il momento in cui apparvero i monumenti scritti. La scrittura è stata inventata in Sumer a cavallo tra il terzo e il quarto millennio aC. e. Poco dopo apparve una lettera protoelamita, da cui forse proveniva il sistema di scrittura decifrato da François Dessay. Il corpus della scrittura protoelamita contiene circa 1.700 tavolette d’argilla, rinvenute principalmente a Susa. Risalgono al 3100-2900 a.C. e. La maggior parte delle tavolette sono conservate nei magazzini del Louvre. Ora quasi tutti sono stati digitalizzati e sono disponibili su Internet per tutti.

Scrittura protoelamita

In senso stretto, la scrittura protoelamita rimane indecifrabile, cioè non è stato ancora possibile attribuire a segni (la maggior parte dei quali piuttosto astratti) significati concreti e capire come avrebbero dovuto suonare questi testi. Tuttavia, abbiamo un’idea generale di ciò che è scritto su queste tavole. Nella struttura, sono simili alle tavolette proto-cuneiformi sumere di Uruk, contenenti documenti familiari.

Hanno iniziato a scrivere nell’angolo in alto a destra. Prima c’era un titolo che indicava il proprietario della proprietà. Seguì un elenco di questa proprietà. Ogni posizione in esso era organizzata in questo modo: il nome dell’oggetto, poi qualche unità di misura e quantità. Quando la riga finì, scrissero su quella successiva da sinistra a destra, e dopo di essa – di nuovo da destra a sinistra.

Questa direzione di scrittura è chiamata bustrofedon. Le linee erano separate l’una dall’altra da una linea. Se l’elenco doveva essere continuato sul retro, la piastra veniva capovolta lungo l’asse verticale. Alla fine della lista è stato calcolato l’importo. Per questo, la piastra è stata capovolta lungo l’asse orizzontale rispetto al lato anteriore. La parte posteriore a volte era stampigliata … Affinché la vita non sembri miele a un lettore non iniziato, è consuetudine pubblicare tavolette protoelamite ruotate di 90 gradi in senso antiorario.

Quale lingua ci fosse dietro la scrittura protoelamita non è ancora chiaro. Inoltre, non è chiaro se valga la pena correlare la scrittura protoelamita con qualsiasi lingua. Dopotutto, qui abbiamo a che fare con la registrazione di un account piuttosto che con un testo nel pieno senso della parola. L’oggetto del conto e l’unità di misura sono indicati da pittogrammi seguiti da un numero. Questo è molto simile a come indichiamo la quantità del prodotto richiesto di fronte all’icona con la sua immagine nel negozio online.

I monumenti di scrittura elamita lineare, a differenza delle tavolette protoelamite, rappresentano già quelli che possono essere chiamati testi e letti nel senso più familiare della parola. I primi di questi risalgono al 2500-2400 a.C. circa. e., e gli ultimi 1900-1800 anni a.C. e. Si tratta principalmente di iscrizioni monumentali, iscrizioni su tavolette e coni di argilla e iscrizioni su vasi di metallo del Gunaga. Quest’ultimo alla fine ha svolto un ruolo chiave nella decrittazione.

Come decifrare la scrittura antica?

Parlando di decrittazione, prima di tutto, è necessario distinguere tra due situazioni: decodifica della scrittura e decodifica della lingua. Accade così che conosciamo già la lingua scritta, ma la lingua è sconosciuta. Questo è, ad esempio, il caso della lingua ittita.

I testi ittiti sono scritti in una variazione del cuneiforme accadico che fu letta a metà del XIX secolo. Poiché i testi potevano essere facilmente “parlati”, non era troppo difficile capire che la lingua appartiene alla famiglia indoeuropea. Dopo che questo fu stabilito, il significato di molte parole cominciò a essere derivato dal significato di parole correlate in altre lingue indoeuropee.

Un ruolo importante è stato svolto dal fatto che il cuneiforme accadico, oltre ai segni sillabici, utilizza ideogrammi, cioè geroglifici che denotano non un suono o una sillaba, ma un concetto. Fortunatamente per i ricercatori, anche gli scribi ittiti hanno inserito molte parole accadiche.

Il significato delle parole rimanenti può spesso essere indovinato dal contesto, proprio come facciamo in una lezione di lingua straniera

È un’altra questione quando la scrittura stessa è sconosciuta.

E in tal caso  , è una buona idea definire prima il tipo di lettera.

In modo abbastanza affidabile, questo può essere stabilito dal numero di caratteri:

  • 20-40 caratteri – una lettera alfabetica, dove il carattere corrisponde a un fonema;
  • 50-100 segni – scrittura sillabica, dove il segno corrisponde alla sillaba;
  • 100-600 caratteri – tipo misto: scrittura sillabica o alfabetica utilizzando geroglifici (logogrammi e ideogrammi). In un tale sistema, i segni sillabici o delle lettere sono molto più frequenti dei geroglifici;
  • > 600 – scrittura geroglifica, dove il segno corrisponde a una parola (logogramma) oa un concetto più generale (ideogramma).

Se sei molto fortunato, guardando il sistema alfabetico o sillabico, puoi indovinare la lingua in cui è scritto il testo.

Qui viene in soccorso l’analisi delle combinazioni di frequenze e delle loro varianti. Quindi, nel decifrare la lineare B micenea, la chiave era l’assunto che i testi fossero scritti in greco. Lo hanno intuito, notando che dietro le variazioni delle catene di simboli si possono vedere i paradigmi flessivi greci.

Il passo più importante verso la decifrazione di successo della scrittura antica è l’identificazione nel testo di alcuni nomi personali o nomi geografici noti da altre fonti. Poiché i nomi propri tendono a suonare simili in lingue diverse, aiutano a stabilire facilmente il significato fonetico dei segni scritti.

Jean-François Champollion ha fatto una svolta nello studio della scrittura egizia identificando i  cartigli con i nomi di  Tolomeo e Cleopatra sulla Stele di Rosetta. Michael Ventris ha  trovato  nomi di luoghi in tavolette con lineare B. Friedrich Grotefend è stato in grado di decifrare il cuneiforme persiano perché l’iscrizione Behistun conteneva un elenco di re noti dalle opere di Erodoto.

La presenza di testi paralleli in altre lingue semplifica notevolmente la decrittazione. I monumenti che contengono sia il testo originale che la sua traduzione sono chiamati bilingui.

Se la traduzione è accurata, la decifrazione si trasforma in un compito linguistico non molto difficile, come quelli che gli studenti delle scuole superiori possono affrontare in poche ore alle Olimpiadi di linguistica.

La già citata iscrizione Behistun è un monumento estremamente importante. È un’iscrizione trilingue parallela in antico persiano, accadico ed elamita in trasmissione cuneiforme.

Quindi, è probabile che la decifrazione della scrittura abbia successo se almeno due delle tre condizioni sono soddisfatte:

  • capire in quale lingua sono scritti i testi e trovare lingue correlate conosciute;
  • identificare i nomi personali;
  • trova testi bilingue.

Nel caso dello script Elamite Linear, tutte e tre le condizioni erano già state soddisfatte, quindi la decrittazione completa rimaneva una questione di tempo.

Lingua elamita

L’ipotesi che le iscrizioni fatte nella scrittura elamita lineare riflettano la lingua elamita è rimasta solo un’ipotesi, sebbene sia abbastanza affidabile. In effetti, la versione accadica di un testo bilingue menziona il re di Elam, Puzur-Inshushinak, quindi è logico pensare che la seconda lingua di questi testi sia l’elamita. Ora questa ipotesi è stata confermata.

L’ipotesi che le misteriose iscrizioni fossero state fatte in lingua elamita ha dato ottimismo ai decoder. Dopotutto, Elamite è già ben noto.

Il fatto è che gli Elamiti usavano non solo la loro scrittura originale, ma anche il cuneiforme accadico. Il cuneiforme accadico era usato nei tempi antichi in Medio Oriente tanto quanto l’alfabeto latino nell’Europa moderna. Oltre alla lingua elamita e accadica propriamente detta, furono usate varie modifiche del cuneiforme accadico per scrivere in ittita, luvio, uragano, urartico e alcune altre lingue.

Grazie ai testi cuneiformi e ai bilingui elamita-accadico, la lingua elamita è stata appresa bene. C’è un dizionario in due volumi  , una grammatica piccola ma generalmente soddisfacente   e alcuni brevi saggi, in modo che la lettura di testi elamiti non sia difficile.

Non è stato ancora possibile stabilire i parenti linguistici della lingua elamita. È considerato un isolato  .

Ci sono due ipotesi sui suoi legami familiari. David McAlpin ha  paragonato l’  elamita alle lingue dravidiche parlate nell’India meridionale, nell’Iran orientale e in Pakistan. Linguista ceco Vaclav Blazek – con le   lingue della  macrofamiglia africana, che include lingue semitiche in Medio Oriente, egiziano (antico egiziano e copto), berbero, cushita, omotico e ciadiano nell’Africa settentrionale.

Dopo aver rianalizzato entrambe le ipotesi, Georgy Starostin è giunto alla conclusione che McAlpin e Blazhek non sono riusciti a mostrare una stretta connessione degli Elamiti con i Dravidi o gli Afrasiani, ma gli Elamiti possono ancora essere collegati a queste famiglie a un livello più profondo. La prova di una relazione così lontana rimane una questione per il futuro.

Cosa si sa già della sceneggiatura Elamite Linear?

Entro il 2020 si conoscono solo 40 iscrizioni abbastanza brevi. Possono identificare 258 caratteri. Questo numero parla piuttosto della natura mista della scrittura: sillabario e logogrammi. Ad esempio, nella lettera lineare micenea B, comparabile nel numero di caratteri, ci sono 87 caratteri sillabici e 120 logogrammi.

Tuttavia, si presume che alcuni dei 258 segni elamiti siano in realtà varianti l’uno dell’altro. Sebbene non siano noti molti monumenti, sono sparsi su un’area di circa 1000 chilometri da Susa a Konar-Sandal e abbracciano diversi secoli. In una tale situazione, dovrebbero essersi verificate variazioni geografiche e cronologiche. François Dessay  suggerisce  che sono stati utilizzati circa cento caratteri alla volta in un unico luogo. E questa potrebbe già essere una lettera puramente sillabica.

Prima di François Dessay, furono fatti due tentativi di decrittografia. Walter Hinz negli anni ’60 pensava di conoscere il significato di quasi 60 caratteri. Piero Merigi negli anni ’70 credeva che fosse possibile parlare in modo affidabile del significato di 30 caratteri. François Dessay ha tratto conclusioni più o meno affidabili su 13 segni nel 2018.

Il punto di partenza per tutte le decifrazioni è l’iscrizione bilingue accadico-elamita con una menzione del re Puzur-Inshushinak. Ci sono altre dieci iscrizioni in cui si trova una stringa di simboli che può essere identificata con il nome di questo re. Queste dieci iscrizioni sono raggruppate in tre testi indipendenti: la prima esiste in quattro versioni (iscrizioni A, B, C, E), la seconda – in tre (iscrizioni F, G, H) e la terza – in una (iscrizione I ).

La catena di caratteri in una cornice grigia sotto il numero 2 in tutti e tre i testi denota il nome del re e si legge pu-zu-r-šu-ši-na-k. Nel testo A / B / C / E sotto il numero 1, a quanto pare, dovrebbe esserci il nome del dio, da cui deriva il nome del re e che è tradotto dall’accadico “Il segreto di Inshushinak”.

La catena sotto il numero 5 contiene due caratteri già noti – ši e in. Ciò suggerisce che dovrebbe essere letto ši-in-piš-huk. Shinpishkhuk, come segue da fonti cuneiformi, è il padre di Puzur-Inshushinak. Le catene numerate 3 e 4 sono molto probabilmente i titoli di Puzur-Inshushinak.

Nel 2018, François Dessay ha iniziato a studiare il corpo dei vasi di metallo del Gunaga. Ha notato che i testi su di essi sono di natura stereotipata, cioè consistono in blocchi stabili con una piccola parte variabile. Le iscrizioni sugli otto vasi iniziano con lo stesso simbolo (segnato in verde nella figura), seguito da una parte variabile, molto probabilmente il nome.

Successivamente, viene indicato il titolo (nella figura è indicato in blu). François Dessay ha notato che dieci vasi nel titolo contengono la stessa catena di segni che seguivano il nome Puzur-Inshushinak (nella figura sotto – sotto il numero 6, nella figura sopra – sotto il numero 3). Decise che significava “re” e iniziò a selezionare i nomi dei re elamiti.

È noto che un nome deve iniziare con ši (la stringa sotto il numero 2) e l’altro deve contenere r al centro (la stringa sotto il numero 3). E questi devono essere re vissuti tra il 2050 e il 1800 a.C. e. – ecco come vengono datate le navi. È stato trovato un solo candidato: Shilhaha (catena 2) ed Ebarat II (catena 3). Così il significato di altri simboli divenne noto e François Dessay aprì la strada alla completa decifrazione.

Cosa ci faceva François Dessay in quarantena?

Durante la quarantena, Desse, insieme a tre colleghi – Cambyz Tabibzade, Matthew Kervran e Jean-Pietro Basello – ha continuato a esplorare i vasi d’argento del Gunaga. Sono riusciti a stabilire che il testo cuneiforme su una nave in onore del re Sive-Palar-Huhpak è molto vicino al testo scritto in caratteri elamiti lineari su una nave in onore del re Ittatu I.

In effetti, sono riusciti a trovare nemmeno un bilingue, ma un grande testo grafico, cioè un’iscrizione sul vaso Siwe-Palar-Huhpaka è praticamente una traslitterazione cuneiforme dell’iscrizione sul vaso Ittatu I. Grazie a questa iscrizione è stato possibile effettuare una decodifica completa.

A testimonianza del successo della decrittazione, François Dessay ha presentato  in una breve conferenza  la lettura e la traduzione di due testi scritti in caratteri elamiti lineari. L’iscrizione sulla pietra scoperta a Susa e ora conservata al Louvre si è rivelata essere solo il nome e il titolo del re Puzur-Inshushinak. L’iscrizione sul vaso d’argento è una formula iniziatica.

Get real time updates directly on you device, subscribe now.

Lascia una risposta

L'indirizzo email non verrà pubblicato.