Salute

Come funziona la colonscopia virtuale?

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La colonscopia virtuale è un esame minimamente invasivo per lo screening del cancro dell’intestino crasso (cancro del colon). La colonscopia virtuale è anche conosciuta come colonografia CT di screening.

A differenza della colonscopia tradizionale, che richiede l’inserimento di una sonda nel retto e l’avanzamento attraverso il colon, la colonscopia virtuale utilizza una TAC per produrre centinaia di immagini trasversali degli organi addominali. Le immagini sono combinate e manipolate digitalmente per fornire una visione dettagliata dell’interno del colon e del retto. La colonscopia virtuale richiede la stessa preparazione intestinale della colonscopia tradizionale.

La colonscopia virtuale è un’opzione usata per lo screening del cancro al colon. Discutete le opzioni di screening del cancro al colon con il vostro medico per determinare se la colonscopia virtuale è l’opzione giusta per voi.

Perché si fa

La colonscopia virtuale è usata per lo screening del cancro al colon nelle persone che hanno almeno 45 anni.

Il tuo medico può suggerire la colonscopia virtuale se tu:

  • Sei a rischio medio di cancro al colon
  • Preferisci non essere sedato o non hai bisogno di guidare dopo la procedura
  • Sei riluttante a sottoporti alla colonscopia
  • Sei a rischio di complicazioni della colonscopia, come un’eccessiva emorragia perché il tuo sangue non coagula normalmente
  • Hai un’ostruzione intestinale
  • Non sei un candidato per la colonscopia virtuale se hai:
  • Una storia di cancro al colon o grumi di tessuto anormale (polipi) nel tuo colon
  • Una storia familiare di cancro al colon o polipi nel colon
  • Malattia infiammatoria cronica dell’intestino (malattia di Crohn o colite ulcerosa)
  • diverticolite acuta

Gli studi hanno dimostrato che la colonscopia virtuale ha tassi di rilevamento simili a quelli della colonscopia tradizionale per il cancro e la maggior parte dei polipi di importanza biologica.

Poiché la colonscopia virtuale coinvolge l’intera area addominale e pelvica, problemi non collegati al cancro al colon – come un’anomalia nei reni, nel fegato o nel pancreas che può essere importante o meno – potrebbero potenzialmente essere rilevati. Questo potrebbe portare a ulteriori test.

Rischi della colonscopia virtuale

La colonscopia virtuale è generalmente sicura. I rischi includono:

Strappo (perforazione) nel colon o nel retto. Il colon e il retto sono gonfiati con aria o anidride carbonica durante il test e questo comporta un piccolo rischio di causare una lacerazione. Tuttavia, questo rischio è inferiore rispetto a quello della colonscopia tradizionale.

Esposizione a un basso livello di radiazioni. La colonscopia virtuale utilizza una piccola dose di radiazioni per creare le immagini del colon e del retto. I medici usano la più bassa dose di radiazioni possibile per creare un’immagine chiara. Generalmente, questa è circa la stessa quantità di radiazioni naturali a cui potresti essere esposto in due anni, e molto meno della quantità usata per una TAC diagnostica.

Prima della colonscopia virtuale

Prima di una colonscopia virtuale, è necessario svuotare il colon. Qualsiasi residuo nel tuo colon può oscurare le immagini prese durante l’esame.

Per svuotare il colon, segui attentamente le istruzioni del tuo medico. Le potrebbe essere chiesto di:

Seguire una dieta speciale il giorno prima dell’esame. In genere, non potrai mangiare quel giorno. Le bevande possono essere limitate a liquidi chiari. Potrebbe non essere in grado di mangiare o bere nulla dopo la mezzanotte della sera prima dell’esame.

Prenda un lassativo la notte prima dell’esame. Potrebbe anche essere necessario utilizzare una supposta per eliminare qualsiasi residuo nel colon.

Prenda un farmaco per identificare le feci nel suo colon. Il farmaco aiuterà il medico a distinguere tra anomalie del colon e residui di feci.

Regola i tuoi farmaci abituali. Ricorda al tuo medico i tuoi farmaci almeno una settimana prima dell’esame. Potrebbe essere necessario interrompere temporaneamente l’assunzione di alcuni farmaci giorni o ore prima dell’esame.

Durante l’esame

Indosserai un camice. La sedazione di solito non è necessaria, ma ti possono essere dati dei farmaci per rilassare il tuo colon.

Inizierai l’esame sdraiato su un fianco sul tavolo d’esame, di solito con le ginocchia tirate verso il petto. Un’infermiera o un tecnologo posizionerà un piccolo tubo (catetere) all’interno del retto per riempire il colon con aria o anidride carbonica mentre si fa un giro sul tavolo. L’aria o il gas aiuta a creare immagini chiare e può causare una sensazione di pressione nell’addome.

Per la prossima parte dell’esame, ti sdraierai sulla schiena. Il tavolo d’esame sarà spostato nella macchina CT, e il tuo corpo sarà scansionato. Poi si girerà per sdraiarsi sull’addome o sul fianco e il suo corpo sarà scansionato di nuovo.

Le può essere chiesto di girarsi e di mantenere varie altre posizioni, nonché di trattenere il respiro a volte.

Una colonscopia virtuale dura in genere circa 15 minuti.

Dopo l’esame

Puoi riprendere le tue solite attività dopo la tua colonscopia virtuale. Potresti sentirti gonfio o avere dei gas per qualche ora dopo l’esame mentre elimini qualsiasi aria o gas rimanente dal tuo colon.

Risultati

Il tuo medico esaminerà i risultati della colonscopia e poi li condividerà con te.

I risultati del tuo test possono essere

  • Negativo, se il medico non trova alcuna anomalia nel colon. Se sei a rischio medio di cancro al colon – non hai fattori di rischio di cancro al colon oltre all’età – il tuo medico può raccomandare di ripetere l’esame tra cinque anni.
  • Positivo, se le immagini rivelano qualsiasi polipo o altro tessuto anormale nel colon. A seconda delle dimensioni e del numero di polipi, il medico può raccomandare una colonscopia tradizionale per ottenere campioni del tessuto anormale o rimuovere i polipi. In alcuni casi, la colonscopia tradizionale o la rimozione dei polipi può essere fatta lo stesso giorno della colonscopia virtuale.
  • Trovare altre anomalie, se il test di imaging rileva problemi al di fuori del colon, come nei reni, nel fegato o nel pancreas. Questi risultati possono essere importanti o meno, ma il medico può raccomandare ulteriori test per determinare la loro causa.