Gli alberi potrebbero dirci la posizione di un cadavere umano?

Photo by Riccardo Fissore on Unsplash
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I ricercatori ritengono che un’improvvisa aggiunta di sostanze nutritive, a seguito della decomposizione di un cadavere umano sepolto, potrebbe modificare l’aspetto degli alberi.

Per quarant’anni il Center for Forensic Anthropology presso l’Università del Tennessee ha studiato la decomposizione dei corpi umani . I ricercatori si stanno concentrando in particolare sulla putrefazione dei cadaveri da parte di microrganismi anaerobici endogeni. Questa attività microbica porta alla produzione di gas e alla liquefazione dei tessuti molli che, poi, vengono rilasciati attraverso orifizi naturali.

Detto questo, durante questo macabro processo, i nutrienti, e in particolare l’azoto, possono quindi essere trovati nel terreno. Naturalmente, i ricercatori dell’Università del Tennessee si sono quindi posti la seguente domanda: e se questa esplosione di nutrienti potesse modificare il fenotipo delle piante (le sue caratteristiche fisiche)? E, in caso affermativo, potrebbero essere rilevati per facilitare la ricerca di persone scomparse decedute?

Questa idea, ancora solo teorica, è stata appena oggetto di uno studio pubblicato sulla rivista Trends in Plant Science .

Da giugno, i ricercatori del Center for Forensic Anthropology hanno collocato “donatori” (il nome che danno ai cadaveri) vicino ad alberi e arbusti che crescono naturalmente negli appezzamenti del sito. ” Quindi esaminiamo le risposte delle piante a diverse distanze ” , afferma Neal Stewart, autore principale dello studio. L’anno prossimo, hanno anche in programma di raccogliere un po ‘di terreno esposto a questi corpi umani in decomposizione e quindi rinvasare le piante in casa in una serra.

Poiché questo lavoro è iniziato solo pochi mesi fa, i ricercatori non hanno ancora condiviso alcun risultato. Tuttavia, credono che il fogliame degli alberi possa rispondere in diversi modi.

Queste foglie potrebbero, da un lato, riflettere più o meno la luce o cambiare colore. Sappiamo anche che la clorofilla emette una firma fluorescente. Questo, invisibile all’occhio umano, può comunque essere rilevato con i giusti strumenti (rilevazione iperspettrale). Incorporate sugli aerei, queste tecnologie potrebbero quindi facilitare notevolmente la ricerca nelle aree più boscose.

Gli alberi potrebbero dirci la posizione di un cadavere umano

In definitiva, sarà anche necessario essere in grado di differenziare gli effetti della decomposizione umana da quelli della decomposizione di altri animali. In effetti, anche altri grandi mammiferi, come cinghiali, cervi o orsi si disintegrano in natura, inondando il suolo con le stesse sostanze nutritive di un cadavere umano.

Tuttavia, potrebbero esserci sottili differenze nel modo in cui le piante rispondono alla decomposizione di diversi mammiferi. Noi esseri umani abbiamo microbiomi distinti e un contenuto di grassi diverso rispetto a un orso, per esempio. ” Penso che una volta trovate le nostre firme spettrali chiave, possiamo quindi considerare di fare uno studio comparativo con altri grandi mammiferi ” , conclude il ricercatore.

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