Gliese 486b, un obiettivo primario per il telescopio James Webb

Gliese 486b potrebbe aiutare gli astronomi a comprendere meglio le atmosfere dei pianeti rocciosi. Questo mondo sarà presto preso di mira dal James Webb Telescope, il cui lancio è ancora programmato per ottobre.

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Gliese 486b potrebbe aiutare gli astronomi a comprendere meglio le atmosfere dei pianeti rocciosi. Questo mondo sarà presto preso di mira dal James Webb Telescope, il cui lancio è ancora programmato per ottobre.

Gliese 486 b è un esopianeta recentemente scoperto dai ricercatori del Max Planck Institute for Astronomy di Heidelberg (Germania) utilizzando lo spettrografo CARMENES, disponibile presso l’osservatorio Calar Alto (Spagna). Questo strumento ricerca i pianeti utilizzando il metodo della “velocità radiale”, rilevando leggere oscillazioni nel moto di una stella causate dall’attrazione gravitazionale di un mondo in orbita.

Il team ha quindi fatto affidamento sul satellite TESS della NASA. Quest’ultimo sonda anche la presenza di esopianeti vicini, ma basandosi su un altro metodo: quello del transito. In concreto, noterà le minuscole gocce di luminosità di una stella. Tuttavia, questi sono più spesso causati dal passaggio di un pianeta tra questa stella e il nostro punto di vista.

Una “Rosetta Stone” per rilievi atmosferici

Questi due approcci hanno permesso di disegnare un primo “ritratto” di questo pianeta. Gliese 486b si evolve attorno a una stella nana rossa a soli 26 anni luce di distanza . È circa 1,3 volte più grande e 2,8 volte più massiccio della Terra. Completa un giro della sua stella in 1,47 giorni terrestri .

Conoscendo le dimensioni e la massa del pianeta, i ricercatori sono stati anche in grado di stimarne la densità: circa 7 g per centimetro cubo. Per fare un confronto, la densità della Terra è di 5,5 g per centimetro cubo. In altre parole, come riporta la rivista Science , Gliese 486 ha quindi probabilmente una composizione di silicato di ferro simile a quella del nostro pianeta.

Infine, la sua temperatura superficiale è stimata a circa 430 ° C . Secondo i ricercatori, è probabilmente abbastanza freddo da supportare un’atmosfera e abbastanza caldo da poter essere studiato da lontano .

Questa combinazione ” di caratteristiche fisiche e orbitali di Gliese 486 b ne fa quindi la” pietra di Rosetta “per i rilievi atmosferici su esopianeti rocciosi “, ha detto Trifon Trifonov, l’autore principale dello studio. Come promemoria, la Rosetta Stone è un frammento di una stele incisa dell’antico Egitto recante tre versioni dello stesso testo che consentivano la decrittazione dei geroglifici nel 1799.

Un obiettivo per il JWT

Il miglior candidato per effettuare tali osservazioni non è altro che il James Webb Telescope, che ha appena completato i suoi test funzionali finali ed è previsto per il lancio in autunno. ” Poco dopo che il JWST sarà operativo, saremo in grado di pianificare le osservazioni di Gliese 486 b “, osserva l’astronomo. ” Essendo ottimisti, potremmo sapere se il pianeta ha un’atmosfera o meno e, in tal caso, qual è la sua composizione entro tre anni “.

Gliese 486b, un obiettivo primario per il telescopio James Webb

Si noti che data la sua temperatura superficiale, Gliese 486 b non è un ottimo candidato per la ricerca della vita . Trifon Trifonov immagina un ” mondo caldo e secco, intervallato da vulcani e fiumi di lava incandescente “.

Inoltre, poiché la sua orbita è così stretta, il pianeta è probabilmente “bloccato”, mostrando sempre la stessa faccia alla sua stella, come la Luna con la Terra. Pertanto, l’esopianeta potrebbe avere un lato diurno estremamente caldo e un lato notturno molto più freddo. Ancora una volta, questo è un altro possibile ostacolo alla vita così come la conosciamo.

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