I fantasmi sono tra noi. Chi li vede e perché

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La scienza non può provare l’esistenza di fenomeni paranormali, ma gli incontri con spiriti e fantasmi possono ancora essere spiegati. Questo è ciò che fa l’articolo. Ci sono i fantasmi? La scienza moderna non può provare che gli spiriti passino attraverso i muri o ululino sotto le assi del pavimento. Tuttavia, alcuni di noi hanno visto cose strane che certamente sembravano molto reali. Le persone hanno visto fantasmi sin dai tempi antichi e ci sono alcune spiegazioni per questo. Ecco sette fattori mentali e fisici che possono spiegare quasi tutti gli eventi inquietanti, inclusi alcuni eventi famosi, e aiutarti a capire l’impulso di dormire con la luce notturna accesa.

“So che i fantasmi vagavano per la terra.” Così dice Heathcliff, l’eroe torturato di Wuthering Heights, e non è solo: anche i più banali di noi sono ipnotizzati da case infestate e spiriti vendicativi. A volte la speranza (o la paura, come quella di Heathcliff) di un fantasma che appare è sufficiente per innescare una visione. Grazie ai racconti sul fuoco e ai film dell’orrore, pensieri inquietanti possono entrare nel nostro subconscio anche senza veri e propri incontri soprannaturali. Secondo la società di ricerca YouGov, quasi la metà degli americani pensa che i fantasmi siano reali (i vampiri succhiatori di sangue hanno ottenuto un misero 13%). Per questo motivo, le nostre menti si scatenano ogni volta che sentiamo uno scricchiolio di un’asse o un brivido improvviso.

“Coloro che credono in questo sono più propensi a parlare di sensazioni anormali, ed è più probabile che concludano che queste sensazioni indicano la presenza di un fantasma”, dice Chris French, capo della ricerca sulla psicologia anomala alla Goldsmiths, che si definisce uno scettico nerd. La mente umana è altamente suggestionabile, dice French. Nel processo di evoluzione, abbiamo imparato a comprendere i segnali del mondo esterno per evitare minacce come un animale che ci insegue, quindi un suggerimento riuscito può farci vedere cosa non lo è. Negli anni ’90, gli psicologi dell’Università dell’Illinois a Springfield portarono due gruppi di persone nello stesso tour del Lincoln Center secolare e da tempo chiuso, dicendo a un solo gruppo che stavano cercando un fantasma.

Naturalmente, i visitatori che erano stati informati sulle peculiarità dell’escursione erano molto più propensi a parlare di forti emozioni e strani incidenti. Questa caratteristica mentale è così potente che può ingannarci anche in tempo reale: in un altro studio sul francese, i partecipanti erano molto più propensi a dire di aver visto un cambio di chiave spontaneo se qualcuno in piedi accanto a loro ha anche detto di aver visto questo misterioso incidente. A causa di questi pregiudizi, possiamo vedere prove di forze soprannaturali in rumore distorto o immagini sfocate. Il francese dice che questo fenomeno, chiamato pareidolia, spiega molte delle registrazioni di voci apparentemente fantasma. Se un cacciatore di fantasmi o un sensitivo ti dice di ascoltare una certa frase.

I fantasmi sono tra noi. Chi li vede e perché

Preferisci non correre rischi

È facile ignorare i pensieri di attività paranormale in pieno giorno, ma tutto cambia quando ti trovi in ​​uno scantinato buio. Un ambiente sconosciuto e minaccioso accresce gli istinti di autoconservazione. “Se cammini nella foresta e vedi del movimento, puoi fare due errori”, dice Michel van Elk, professore di psicologia sociale all’Università di Leida. – Potresti pensare che questa sia una sciocchezza, ma potrebbe essere un predatore. Oppure potresti pensare che sia un predatore e non ci sarà nessuno lì “.

Gli psicologi sospettano che il pregiudizio cognitivo a favore di quest’ultimo errore sia nato per una buona ragione: i nostri antenati dovevano essere costantemente alla ricerca di pericoli così sottili come leopardi e serpenti, e le persone con un atteggiamento salvifico da Dio avevano maggiori probabilità di sopravvivere e riprodursi. Ma, come dice van Elk, questa tendenza ci costringe a sentire la presenza di un altro, anche quando siamo soli. Questo è il motivo per cui il crepitio di un ramo può attivare i riflessi di lotta o fuga che innescano un urlo.

I tour infestati sfruttano questa paranoia ereditata costringendo la mente a confrontarsi con l’ambiguità. In un bel castello infestato, nessuno ti farà scivolare un fantasma in faccia, ma ti chiederà se l’hai appena visto con la coda dell’occhio. L’incertezza di per sé rafforza il fattore paura. Anche le stranezze architettoniche possono causare questo orrore primitivo: nel 1975, il geografo britannico Jay Appleton ha scoperto che le persone considerano un luogo sicuro se soddisfa due condizioni: prospettiva (una visione chiara del mondo esterno) e rifugio (la capacità di nascondersi dal pericolo). La vecchia casa poco illuminata non dà né l’uno né l’altro. Non ti permette di vedere cosa c’è dietro l’angolo e crea molte ombre in cui le entità malvagie possono nascondersi.

Hai bisogno di compagnia

I fantasmi in film come The Curse e The Amityville Horror non si sono fermati davanti a nulla nel perseguimento del loro sacrificio umano, ma in generale, i fantasmi non sono spaventosi per natura. La ricerca mostra che il cervello può usare il profumo come mezzo per affrontare i traumi, in particolare il dolore di perdere una persona cara. Proprio come la maggior parte degli amputati sperimenta un cosiddetto “arto fantasma”, le vedove e i vedovi spesso confessano di aver visto o sentito il loro partner defunto.

Un sondaggio del 1971 pubblicato sul British Medical Journal ha rilevato che quasi la metà delle vedove in Galles e in Inghilterra ha visto il proprio coniuge dopo la morte. Questi vivaci incontri, che gli psicologi chiamano “comunicazione postuma”, sono stati a lungo uno dei tipi più comuni di attività paranormale, che hanno colpito sia gli scettici che i sostenitori. Gli esperti ritengono che tali fantasmi possano aiutare a far fronte a eventi dolorosi o confusi. Un’analisi del 2011 pubblicata sulla rivista Death Studies ha esaminato centinaia di presunte interazioni con il defunto. Gli autori hanno concluso che alcuni hanno fornito “sollievo immediato dai sintomi del dolore doloroso”, mentre altri hanno rafforzato le credenze religiose preesistenti.

La morte non è l’unico fattore scatenante per un incontro amichevole con un fantasma. La ricerca mostra che i bambini vittime di bullismo o messi in situazioni pericolose sono più inclini a fantasie paranormali. Gli psicologi hanno riscontrato questa tendenza anche negli adulti con una storia di traumi infantili. Ci sono anche prove che i fantasmi sono utili per la salute mentale anche in altri modi. Ad esempio, in un sondaggio del 1995 pubblicato dall’American Society for Psychical Research, il 91% dei partecipanti ha citato almeno un aspetto positivo dell’incontro con un fantasma, ad esempio un senso di connessione. Quindi potresti non voler scappare quando vedi un sudario nel corridoio.

Patologia

Le visioni possono sorgere come risultato di problemi più seri nella materia grigia. A volte voci o immagini ultraterrene sono un segno precoce di alcune malattie, come la schizofrenia. Alcune prove suggeriscono addirittura che gli incontri con l’aldilà nelle persone con malattie cerebrali hanno maggiori probabilità di essere più intensi e negativi rispetto alle persone comuni.

Anche nelle persone senza malattie mentali, i cambiamenti temporanei nell’attività cerebrale possono portare a incontri con i fantasmi. Gli esperimenti con droghe psicoattive come LSD e funghi magici spesso finiscono così. Inoltre, gli psichiatri considerano molte visioni il risultato della paralisi del sonno, una condizione poco conosciuta in cui il paziente si sveglia e non è in grado di muoversi. Gli scienziati devono ancora determinare le radici di questo fenomeno, ma alcuni credono che la ragione sia la “sovrapposizione” della percezione cosciente e la fase di sogno del sonno REM. È quasi sempre accompagnato dalla sensazione di essere intrappolati o staccati dal corpo – e in molti casi, le persone addormentate vedono un demone o una strega accanto a loro.

Secondo un sondaggio del 2018 pubblicato dall’International Journal of Applied and Basic Medical Research, almeno l’8% della popolazione generale e circa il 30% delle persone con malattie mentali hanno vissuto un episodio notturno simile ad un certo punto della loro vita. Molte culture hanno persino un nome specifico per questo terribile fenomeno. In Cambogia, ad esempio, è chiamato “il fantasma che ti spinge giù”, in Nigeria, “il diavolo alle tue spalle”.

Vibrazioni spiacevoli

A volte le persone si confrontano con l’altro mondo semplicemente perché qualcosa nel loro ambiente fa uno strano rumore che confonde il corpo. All’inizio degli anni ’80, l’ingegnere britannico Vic Tandy stava lavorando nel laboratorio di ricerca di un’azienda di forniture mediche quando una strana sensazione lo prese. All’improvviso sentì un intorpidimento e un senso di morte imminente travolgerlo. Iniziò a camminare per la stanza per calmarsi e improvvisamente sentì la presenza di qualcosa di intangibile. Era sicuro che dopo pochi istanti, con la visione periferica, avesse visto un fantasma grigio.

Quando si voltò, il fantasma era sparito.

I colleghi di Tandy lo hanno avvertito che potrebbero esserci dei fantasmi sul sito, ma l’ingegnere era scettico per natura, quindi ha setacciato il posto per una spiegazione. Il motivo si è rivelato essere nella ventola, che ronzava a una frequenza di 18,9 Hz. I bulbi oculari vibrano a una frequenza molto simile, anche se non lo sentiamo. A causa di questo suono, Tandy vide un vago fantasma. Il fan dei burloni potrebbe anche provocare panico a breve termine, poiché, secondo la ricerca, alcuni suoni possono causare vibrazioni degli organi, il che porta a una respirazione rapida.

Le onde che si trovano vicino a questa zona sono note come infrasuoni. Sebbene non siano udibili dall’orecchio umano, che va fino a 20 Hz, questo intervallo ha alcuni effetti collaterali piuttosto insidiosi. Dopo che Tandy ha pubblicato le sue scoperte nel 1998 sul Journal of the Society for Psychical Research, la frequenza a 18,9 Hz ha guadagnato la reputazione di “frequenza della paura”. La maggior parte di noi non porta con sé sensori del suono, quindi è piuttosto difficile capire esattamente quanti fantasmi possono essere spiegati dal ronzio della ventola o dal brontolio del frigorifero.

Sei nel posto sbagliato al momento sbagliato

Le stranezze situazionali possono manipolare i nostri sensi nel vedere cose che non ci sono. Prendi la città rurale di Anson, in Texas, dove la gente del posto crede da tempo che se guidi all’incrocio più vicino al cimitero locale e accendi i fari, si verificherà un misterioso sfarfallio. La leggenda vuole che provenga dalla lanterna di una madre condannata alla ricerca di suo figlio. Nel 2011, un gruppo di scettici armati di iPhone e Google Maps ha fornito una spiegazione meno tragica: le auto che guidano dietro una curva su una vicina autostrada proiettano inquietanti fasci di luce.

Molto più preoccupante è l’idea che la muffa e altri microrganismi comuni negli edifici più vecchi possano influenzare la mente umana. Negli ultimi anni, gli studenti ambientali della Clarkson University di Potsdam hanno studiato i presunti edifici infestati dell’Empire State alla ricerca di prove di microbi insoliti. È troppo presto per trarre conclusioni, ma i luoghi che hanno visitato sembrano avere più controversie rispetto alla media degli edifici residenziali. I sostenitori del profumo spesso citano l’odore del cibo in decomposizione (su cui si accumulano muffe e funghi) come un forte indicatore di un fantasma, e ci sono alcune prove che la placca microscopica può causare ansia, depressione o persino psicosi. Alcuni storici ritengono che il pane di segale contaminato dall’ergot (lo stesso microbo da cui si ottiene l’LSD) potrebbe aver scatenato una reazione che ha portato ai processi alle streghe di Salem alla fine del 1600. Inoltre, un dermatologo e rinomato esperto di funghi al Guy’s Hospital di Londra ha suggerito che i vecchi libri fatiscenti potrebbero aver causato stranezze mentali che hanno ispirato alcune creazioni letterarie.

I fenomeni geologici possono anche portare alla “comparsa” di fantasmi. Ad esempio, alcuni ricercatori affermano che le persone vedono più fantasmi nei giorni in cui l’attività geomagnetica della Terra diminuisce drasticamente. Le oscillazioni nella magnetosfera del pianeta, che di solito sono causate da fenomeni cosmici anormali, come i bagliori del sole, possono interrompere il funzionamento interno del cervello, distorcendo la nostra percezione in modi strani. Tuttavia, ci sono ancora poche prove di questa ipotesi.

La tua mente sta prendendo in giro se stessa

Negli ultimi anni, i neuroscienziati hanno identificato ciò che potenzialmente influisce sulla sensazione di essere perseguitati da qualcuno o qualcosa. La ricerca mostra che le convulsioni nel lobo temporale, la regione della testa che elabora la memoria visiva e il linguaggio parlato, possono causare fantasmi. I disturbi in quest’area del cervello possono farci sentire connessi ad altri mondi. I pazienti con una storia di problemi simili hanno maggiori probabilità di segnalare attività paranormali. Inoltre, le esperienze soprannaturali tendono a verificarsi tra le 2 e le 4 del mattino, che alcuni studi hanno scoperto essere il periodo in cui queste convulsioni si verificano più frequentemente.

I ricercatori della materia grigia hanno anche notato un’attività simile in condizioni di laboratorio controllate. Uno studio del 2016 condotto da medici in un ospedale di Gerusalemme ha descritto un paziente che ha vissuto esperienze spirituali spontanee dopo la stimolazione del lobo temporale durante il trattamento dell’epilessia. Un articolo pubblicato nel 2008 sull’International Journal of Yoga afferma che le persone con presunte capacità telepatiche hanno mostrato attività insolite in un’area chiamata giro parahippocampale destro – una delle due aree che controllano la memoria – quando hanno cercato di completare l’attività di lettura della mente.

Anche altre parti della nostra coscienza possono cadere preda di una confusione fantasma. In uno studio del 2014, neuroscienziati svizzeri hanno bendato un gruppo di partecipanti e poi hanno collegato le loro mani a una macchina che registrava i movimenti delle dita. Quando i soggetti muovevano le braccia, il robot gli toccava la schiena nello stesso momento, esattamente nello stesso modo. Ma quando i ricercatori hanno ritardato i movimenti di simulazione del dispositivo per pochi millisecondi, diverse persone hanno affermato di aver sentito una certa presenza, come se fosse uno spirito che si toccava la schiena. I ricercatori ritengono che i movimenti fuorvianti impediscano al cervello di calcolare i segnali in arrivo nella corteccia fronto-parietale, che controlla i segnali sensoriali e motori in entrata. Successivamente si è scoperto che molte persone che presumibilmente avevano avuto un’esperienza paranormale in passato,

Il fenomeno del “senso di presenza” ha implicazioni più ampie per l’area difficile da studiare del paranormale. Se un piccolo ritardo nel movimento è sufficiente per evocare gli spiriti, forse il nostro cervello è a un livello profondo predisposto a immaginare che i fantasmi camminino in mezzo a noi. Possiamo crescere, ma questi sentimenti non andranno mai via.

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