I rilevatori della stazione spaziale hanno trovato la fonte di strani fulmini “jet blu”

0 16

Gli scienziati hanno finalmente avuto una visione chiara della scintilla che scatena un tipo esotico di fulmine chiamato jet blu.

I jet blu sfrecciano verso l’alto dalle nuvole temporalesche nella stratosfera, raggiungendo altitudini fino a circa 50 chilometri in meno di un secondo. Mentre i fulmini ordinari eccitano un miscuglio di gas nella bassa atmosfera per emettere luce bianca, i getti blu eccitano l’azoto per lo più stratosferico per creare la loro tipica tonalità blu.

I jet blu sono stati osservati da terra e da aerei per anni, ma è difficile dire come si formino senza alzarsi sopra le nuvole. Ora, gli strumenti sulla Stazione Spaziale Internazionale hanno individuato un jet blu emergere da un’esplosione di elettricità estremamente breve e luminosa vicino alla cima di una nube temporalesca, riferiscono i ricercatori online il 20 gennaio su Nature .

Comprendere i blue jet e altri fenomeni dell’alta atmosfera legati ai temporali, come gli sprite ( SN: 14/6/02 ) e gli elfi ( SN: 23/12/95 ), è importante perché questi eventi possono influenzare il modo in cui le onde radio viaggiano attraverso il aria – potenzialmente impattante sulle tecnologie di comunicazione, dice il fisico spaziale della Penn State Victor Pasko, che non è stato coinvolto nel lavoro.

Telecamere e strumenti di rilevamento della luce chiamati fotometri sulla stazione spaziale hanno osservato il jet blu durante una tempesta sull’Oceano Pacifico, vicino all’isola di Nauru, nel febbraio 2019. “Il tutto inizia con quello che io considero un botto blu”, dice Torsten Neubert, fisico dell’atmosfera presso la Technical University of Denmark a Kongens Lyngby. Quel “botto blu” era un lampo di luce blu brillante di 10 microsecondi vicino alla sommità della nuvola, a circa 16 chilometri di altezza. Da quel punto di infiammabilità, un jet blu è schizzato nella stratosfera, salendo fino a circa 52 chilometri per diverse centinaia di millisecondi.

La scintilla che ha generato il getto blu potrebbe essere stata un tipo speciale di scarica elettrica a corto raggio all’interno della nube temporalesca, dice Neubert. I normali fulmini sono formati da scariche tra regioni caricate in modo opposto di una nuvola – o una nuvola e il suolo – a molti chilometri di distanza. Ma il mescolamento turbolento in una nuvola può portare regioni caricate in modo opposto a circa un chilometro l’una dall’altra, creando esplosioni molto brevi ma potenti di corrente elettrica, dice Neubert. I ricercatori hanno visto prove di tali scariche ad alta energia ea corto raggio in impulsi di onde radio da temporali rilevati da antenne a terra.

Get real time updates directly on you device, subscribe now.

Lascia una risposta

L'indirizzo email non verrà pubblicato.