Il Cambiamento Orbitale Della Luna È La Causa Delle Inondazioni Di Quest’estate

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Le persone hanno notato da tempo che la Luna ha le cosiddette fasi lunari, sulla base delle quali gli astronomi hanno successivamente previsto le eclissi e determinato la sua orbita ellittica. Ora gli scienziati della NASA hanno pubblicato un rapporto che esamina l’influenza di una delle caratteristiche poco conosciute della luna: la sua oscillazione.

Piccoli cambiamenti nella distanza, nell’inclinazione e nell’orbita della Luna possono apparire impercettibili ad occhio nudo. Ma gli scienziati della NASA che hanno studiato il fenomeno affermano che l’oscillazione della luna può cambiare significativamente la natura del flusso e riflusso della terra. È probabile che ciò aumenterà il rischio di alluvioni negli anni ’30, secondo i ricercatori che hanno pubblicato il loro lavoro sulla rivista Nature Climate Change a giugno.

“Questa scoperta apre gli occhi a molti”, ha detto a Reuters lo scienziato e coautore dello studio Ben Hamlington. “Questa è un’informazione davvero importante per i pianificatori. E penso che ci sia un grande interesse nel provare a trasferire queste informazioni dalla scienza e dagli scienziati nelle mani dei pianificatori”.

Poiché la Luna ruota sul proprio asse all’incirca alla stessa velocità della Terra, vediamo solo una delle sue facce. Ma a volte questo cambia quando cambia l’inclinazione della luna o la forma della sua orbita. Gli scienziati chiamano sottili cambiamenti nella librazione della traiettoria della luna. Se i metodi del fotomontaggio accelerano un po’ questo processo, le oscillazioni della luna diventeranno visive, cioè l’occhio umano sarà in grado di percepire questi movimenti lenti.

L’oscillazione della Luna

Secondo gli scienziati della NASA, l’oscillazione della luna si scompone in cicli prevedibili di 18,6 anni che alterano il suo effetto gravitazionale sulle maree. Durante la prima metà di questo ciclo di quasi due decadi, la differenza tra flusso e riflusso diminuisce: la marea diminuisce e la marea aumenta. Nella seconda metà del ciclo, il quadro è invertito, con maree più alte e maree più profonde.

Gli scienziati hanno estratto i dati da 89 mareografi che coprono quasi tutte le coste degli Stati Uniti. Negli anni 2030, i ricercatori hanno affermato che la Luna oscillerà nella seconda metà del suo ciclo di librazione, aumentando il rischio di inondazioni di marea nelle aree basse.

Secondo la NASA, gli scienziati hanno notato per la prima volta il ciclo di librazione lunare nel 1728. I ricercatori hanno espresso preoccupazione per il fatto che l’innalzamento del livello del mare a causa del cambiamento climatico aggraverà l’aumento dell’intensità della marea nel prossimo ciclo, aggraverà le inondazioni e costringerà i governi costieri a prendere decisioni difficili.

Mentre è improbabile che le inondazioni possano essere paragonate a un’ondata di tempesta da un uragano, le inondazioni dell’alta marea possono diventare all’ordine del giorno.

“L’effetto tenderà ad accumularsi nel tempo”, afferma l’oceanografo dell’Università delle Hawaii e coautore dello studio Phil Thompson.

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