Il più antico buco nero supermassiccio è incredibilmente grande

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Il buco nero più antico mai scoperto è così grande che sfida ogni spiegazione.

Questo buco nero supermassiccio attivo, o quasar, vanta una massa di 1,6 miliardi di soli e si trova nel cuore di una galassia a più di 13 miliardi di anni luce dalla Terra. Il quasar, soprannominato J0313-1806, risale a quando l’universo aveva solo 670 milioni di anni, ovvero circa il 5% dell’età attuale dell’universo. Ciò rende J0313-1806 due volte più pesante e 20 milioni di anni più vecchio dell’ultimo detentore del record per il primo buco nero conosciuto ( SN: 12/6/17 ).

Trovare un enorme buco nero supermassiccio così presto nella storia dell’universo sfida la comprensione degli astronomi di come queste bestie cosmiche si siano formate per la prima volta, i ricercatori hanno riferito il 12 gennaio a un incontro virtuale dell’American Astronomical Society e in un documento pubblicato su arXiv.org l’8 gennaio. .

Si pensa che i buchi neri supermassicci crescano da piccoli buchi neri seme che divorano materia. Ma l’astronomo Feige Wang dell’Università dell’Arizona e colleghi hanno calcolato che anche se il seme di J0313-1806 si fosse formato subito dopo le prime stelle nell’universo e fosse cresciuto il più velocemente possibile, avrebbe avuto bisogno di una massa iniziale di almeno 10.000 soli. Il modo normale in cui si formano i buchi neri seme – attraverso il collasso di stelle massicce – può solo rendere i buchi neri fino a poche migliaia di volte più massicci del sole.

Un gigantesco buco nero seme potrebbe essersi formato attraverso il collasso diretto di enormi quantità di idrogeno gassoso primordiale, dice il coautore dello studio Xiaohui Fan, anche lui astronomo presso l’Università dell’Arizona a Tucson. O forse il seme di J0313-1806 è iniziato in piccolo, formandosi attraverso il collasso stellare, ei buchi neri possono crescere molto più velocemente di quanto pensano gli scienziati. “Esistono entrambe le possibilità, ma nessuna delle due è stata dimostrata”, afferma Fan. “Dobbiamo guardare molto prima [nell’universo] e cercare buchi neri molto meno massicci per vedere come crescono queste cose”.

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