La Cina condivide le prime foto dei suoi campioni lunari

La Cina ha appena pubblicato le prime foto dei suoi campioni lunari riportati dalla missione Chang'e 5 lo scorso dicembre. Alcune di queste rocce saranno presto presentate al pubblico anche a Pechino.

Campioni lunari della missione Chang'e 5 in una teca che sarà esposta al Museo Nazionale della Cina a Pechino. Credito: CCTV
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La Cina ha appena pubblicato le prime foto dei suoi campioni lunari riportati dalla missione Chang’e 5 lo scorso dicembre. Alcune di queste rocce saranno presto presentate al pubblico anche a Pechino.

Lo scorso dicembre la Cina ha completato la sua missione Chang’e 5, il cui obiettivo era raccogliere e riportare sulla Terra i primi nuovi campioni lunari da quasi cinquant’anni. In totale, sono stati raccolti 1.731 chilogrammi di roccia dall’Oceanus Procellarum. Ci sono volute diverse settimane di attesa, ma il Paese ha finalmente condiviso le prime foto di questi campioni, a seguito di un incontro tra il presidente cinese ei rappresentanti della missione tenutosi lunedì.

Queste fotografie (visibili sotto) rivelano, come ci si aspetterebbe, materiali relativamente sottili e molto scuri, nonché vetri basaltici visibilmente creati dal vulcanismo lunare, secondo una descrizione pubblicata con le immagini.

Ricordiamo che la Cina si è dichiarata disponibile a condividere alcune di queste rocce con scienziati di tutto il mondo. A differenza dei campioni precedentemente riportati dalle missioni statunitensi e sovietiche, questi sono più giovani, il che ci offre potenzialmente una nuova visione della storia della Luna.

La Cina condivide le prime foto dei suoi campioni lunari

Una mostra a Pechino

Si noti che parte di questo materiale extraterrestre sarà anche in mostra a marzo come parte di una mostra pubblica al Museo Nazionale della Cina a Pechino. Questi campioni saranno contenuti in un contenitore di cristallo artificiale, visibile nella foto di intestazione.

Anche questo contenitore non è stato progettato in modo casuale. La sua altezza è infatti di 38,44 centimetri , in riferimento alla distanza media Terra-Luna di 384.400 km . La sua larghezza è anche di 22,89 centimetri , in riferimento ai 22,89 giorni della missione Chang’e 5 nello spazio.

I campioni sono contenuti in un vuoto sferico al centro del cristallo, che rappresenta la Luna, mentre una mappa cinese si trova sotto.

Durante questo incontro, il leader cinese si è quindi congratulato con le sue squadre, ma ha anche sottolineato l’importanza di guardare al futuro. La quarta fase del programma di esplorazione lunare della Cina prevede una nuova missione di ritorno del campione . Chiamato Chang’e 6 , sarà operato verso il polo sud lunare nel 2024.

Anche altre scadenze spaziali, non lunari, attendono il paese. La missione Tianwen-1 , in particolare, entrata in orbita marziana poche settimane fa, si prepara al suo atteso atterraggio sul Pianeta Rosso previsto tra tre mesi. In caso di successo, la Cina sarà solo il secondo paese a realizzare questa impresa.

L’Amministrazione spaziale nazionale cinese si sta inoltre preparando al lancio del primo modulo della sua futura stazione spaziale, che presto succederà alla ISS.

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