l’ultimo test dell’astronave di SpaceX

Mentre il volo di prova dell’astronave SN8 è ancora fresco nei nostri ricordi, il suo successore, l’SN9, è decollato con successo martedì 2 febbraio, prima di perdere il suo atterraggio. Questo test ancora una volta spettacolare consentirà a SpaceX di raccogliere quanti più dati possibili per il prossimo.

Come ha detto Elon Musk pochi giorni fa, SpaceX prevede di intensificare il suo programma di sviluppo per la Starship – la sua futura navicella interplanetaria – durante quest’anno 2021, facendo affidamento sulle due piattaforme di lancio della sua struttura a Boca Chica, in Texas. Anche un prossimo volo potrebbe avvenire molto rapidamente.

Il prototipo SN9, trasferito dal suo hangar alla rampa di lancio il 24 dicembre, ha infatti effettuato test nelle ultime settimane, riempiendo i serbatoi con azoto gassoso (test ambientale), quindi riempiendo con gas. Azoto liquido ultra freddo (cryo test), seguito da diverse prove di accensione statica. Da allora, la grande domanda è stata: quando verrà lanciato?

SpaceX e la FAA

Nei giorni scorsi la Federal Aviation Administration (FAA) era stata purtroppo riluttante a emettere un avviso di limitazione temporanea del volo sull’area di decollo della Starship, che aveva il dono di infastidire Elon Musk. Da parte sua, la FAA ha recentemente chiarito le cose, sottolineando che è stata prestata particolare attenzione all’approvazione del volo SN9 dopo che si sono verificate irregolarità durante il processo di autorizzazione per il volo SN8 lo scorso dicembre.

Per farla breve, SpaceX aveva richiesto una rinuncia per superare il rischio pubblico massimo consentito dalle norme di sicurezza federali. Ma mentre la FAA ha rifiutato la richiesta, SpaceX ha comunque proceduto con il volo.

Da allora, tutto è tornato alla normalità. La società ha finalmente ottenuto l’approvazione necessaria per lanciare il suo prototipo nel sud del Texas martedì 2 febbraio. I pochi residenti di Boca Chica (dove si trova il sito di lancio) sono stati anche informati della necessità di evacuare le loro case poche ore prima del lancio.

Una prova ancora una volta superata, nonostante tutto

Durante questo volo, la Starship SN9 è decollata a un’altitudine di una decina di chilometri. Quindi, proprio come l’SN8, la sonda è tornata sulla Terra con un angolo di attacco di circa 70-80 gradi, in modo da poter eliminare la sua velocità, e quindi fare affidamento sui propulsori di controllo della reazione in modo da tornare in posizione verticale per prepararsi l’atterraggio, ancora una volta mancato. I team di SpaceX analizzeranno tutti i dati raccolti durante questo test per massimizzare le possibilità di successo per il test successivo.

Nel frattempo, la SN10 è già pronta per succederla, mentre i futuri prototipi sono già in fase di assemblaggio. Più che mai, SpaceX si sta dando la possibilità di moltiplicare i test prima di effettuare un primo test suborbitale a quota 200 km il prossimo anno.

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