Rilevata possibile emissione radio da un’esopianeta

0 135

Gli astronomi rilevano la possibile emissione radio da esopianeta

Monitorando il cosmo con un array di radiotelescopi, un team internazionale di scienziati ha rilevato esplosioni radio emanate dalla costellazione di Boötes, che potrebbe essere la prima emissione radio raccolta da un pianeta oltre il nostro sistema solare.

Il team, guidato dal ricercatore postdottorato della Cornell Jake D.Turner, Philippe Zarka dell’Observatoire de Paris – Paris Sciences et Lettres University e Jean-Mathias Griessmeier dell’Université d’Orléans pubblicherà i loro risultati nella prossima sezione di ricerca di Astronomy & Astrofisica , il 16 dicembre.

“Presentiamo uno dei primi indizi sulla rilevazione di un esopianeta nel regno della radio”, ha detto Turner. “Il segnale proviene dal sistema Tau Boötes, che contiene una stella binaria e un esopianeta. Sosteniamo un’emissione del pianeta stesso. Dalla forza e polarizzazione del segnale radio e del campo magnetico del pianeta, è compatibile con previsioni teoriche. ”

Tra i coautori c’è il consulente post-dottorato di Turner Ray Jayawardhana, Harold Tanner Dean del College of Arts and Sciences e un professore di astronomia.

“Se confermato attraverso osservazioni di follow-up”, ha detto Jayawardhana, “questo rilevamento radio apre una nuova finestra sugli esopianeti, dandoci un nuovo modo di esaminare mondi alieni che sono a decine di anni luce di distanza”.

Utilizzando il Low Frequency Array (LOFAR), un radiotelescopio nei Paesi Bassi, Turner ei suoi colleghi hanno scoperto esplosioni di emissioni da un sistema stellare che ospita un cosiddetto Giove caldo, un pianeta gigante gassoso che è molto vicino al proprio sole. Il gruppo ha anche osservato altri potenziali candidati all’emissione di radio esopianeti nei sistemi 55 Cancri (nella costellazione del Cancro) e Upsilon Andromedae. Solo il sistema esopianeta Tau Boötes, distante circa 51 anni luce, ha mostrato una significativa firma radio, una finestra potenziale unica sul campo magnetico del pianeta.

L’osservazione del campo magnetico di un esopianeta aiuta gli astronomi a decifrare le proprietà interne e atmosferiche di un pianeta, così come la fisica delle interazioni stella-pianeta, ha detto Turner, membro del Carl Sagan Institute di Cornell.

Il campo magnetico terrestre lo protegge dai pericoli del vento solare, mantenendo il pianeta abitabile. “Il campo magnetico degli esopianeti simili alla Terra può contribuire alla loro possibile abitabilità”, ha detto Turner, “schermando la propria atmosfera dal vento solare e dai raggi cosmici e proteggendo il pianeta dalla perdita atmosferica”.

Gli astronomi rilevano la possibile emissione radio da esopianeta

Due anni fa, Turner ei suoi colleghi hanno esaminato la firma delle emissioni radio di Giove e hanno ridimensionato quelle emissioni per imitare le possibili firme di un lontano esopianeta simile a Giove. Questi risultati sono diventati il ​​modello per la ricerca delle emissioni radio da esopianeti da 40 a 100 anni luce di distanza.

Dopo aver analizzato oltre 100 ore di osservazioni radio, i ricercatori sono stati in grado di trovare la prevista firma calda di Giove a Tau Boötes. “Abbiamo imparato dal nostro Giove che aspetto ha questo tipo di rilevamento. Siamo andati a cercarlo e lo abbiamo trovato”, ha detto Turner.

La firma, però, è debole. “Rimane una certa incertezza che il segnale radio rilevato provenga dal pianeta. La necessità di osservazioni di follow-up è fondamentale”, ha detto.

Turner e il suo team hanno già iniziato una campagna utilizzando più radiotelescopi per seguire il segnale da Tau Boötes.

Oltre a Turner, Jayawardhana, Griessmeier e Zarka, i coautori sono Laurent Lamy e Baptiste Cecconi dell’Observatoire de Paris, Francia; Joseph Lazio del Jet Propulsion Laboratory della NASA; J. Emilio Enriquez e Imke de Pater dell’Università della California, Berkeley; Julien N. Girard della Rhodes University, Grahamstown, Sud Africa; e Jonathan D. Nichols dell’Università di Leicester, Regno Unito.

Turner, che ha gettato le basi per questa ricerca mentre guadagnava il dottorato presso l’Università della Virginia, ha ricevuto finanziamenti dalla National Science Foundation.

Get real time updates directly on you device, subscribe now.

Lascia una risposta

L'indirizzo email non verrà pubblicato.