Ritorno sulla Luna: la (difficile) scelta dell’approdo

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La NASA sta ancora pensando al punto di atterraggio ideale per la sua prossima missione con equipaggio sulla Luna, proprio come quella per il suo futuro campo base. Quest’area dovrebbe in particolare favorire l’accesso alla luce solare avvicinando gli astronauti alle varie fonti di ghiaccio d’acqua.

Come tutti sanno, la NASA prevede di appoggiare i piedi sulla Luna dal 2024 come parte del suo programma Artemis . Il nuovo presidente eletto Joe Biden potrebbe presto allentare questa tempistica e dare all’agenzia statunitense uno o due anni in più per raggiungere tale obiettivo. Tuttavia, nel frattempo, il programma sta ancora facendo il suo corso. Tra le tante sfide tecniche ancora da superare, tante sono anche le domande, tra cui quella dell’approdo. E viste le esigenze del programma Artemis, questa scelta non sarà facile.

Ad oggi, abbiamo una sola certezza: i futuri esploratori lunari atterreranno al polo sud lunare . Questo ovviamente non è un caso. Le regioni polari della Luna contengono infatti una risorsa preziosa: l’ acqua ghiacciata . E ricorda che il rilevamento e il recupero di quest’acqua è un obiettivo scientifico chiave del progetto Artemis. Alla fine, potrebbe essere trasformato per il consumo o per produrre carburante per missili.

Tuttavia, l’area è ampia. Quali sono quindi i diversi criteri da tenere in considerazione?

Trova il giusto equilibrio

In considerazione di questo fabbisogno idrico, i pianificatori della missione stanno attualmente valutando possibili punti di atterraggio e posizioni per il campo base. E lì, tutto è una questione di equilibrio.

Come spiegato dalla Nasa in un recente comunicato stampa , la destinazione prescelta dovrebbe infatti essere bagnata da una sufficiente luce solare in modo da poter rifornire il campo base, ma anche consentire un facile accesso alle zone ricche di acqua ghiacciata . Infine, idealmente, questo luogo dovrebbe offrire anche variazioni di temperatura moderate.

Si scopre che l’aspra topografia della Luna dovrebbe essere in grado di fornire una tale posizione. La NASA pensa che potrebbe essere possibile atterrare lungo il bordo di un cratere da impatto .

Da lì, gli astronauti potranno beneficiare della luce solare. Ricorda che a differenza della Terra, la Luna è leggermente inclinata (1,5 gradi sul suo asse). Inoltre, per gli astronauti nelle regioni polari, l’altezza del Sole rimarrebbe sostanzialmente la stessa nel corso della giornata. Come dice la NASA, se ” una persona si trovasse su una collina vicino al polo sud lunare durante il giorno, in qualsiasi momento dell’anno, vedrebbe il sole muoversi all’orizzonte, sfiorando la superficie come una torcia. Tasca posizionata su un tavolo “.

D’altra parte, questa posizione situata sul bordo di un cratere consentirebbe anche l’accesso ad aree perennemente all’ombra, all’interno di questa struttura, dove si trova l’acqua ghiacciata lunare. Resta da determinare quale confine funzionerà meglio.

Distinguere tra zona di atterraggio e campo base

Va inoltre notato che il punto di atterraggio deve essere ragionevolmente lontano dalla principale area di attività. Questo perché i propellenti del lander proietteranno enormi quantità di materiale sotto forma di polvere e rocce. I propulsori dell’imbarcazione contamineranno anche l’area circostante. Questo è il motivo per cui il campo base, che includerà habitat e pannelli solari, dovrebbe essere situato ad almeno 800 metri dal sito di atterraggio .

Infine, questo stesso punto di atterraggio deve essere posizionato sul lato della Luna rivolto verso la Terra, in modo da facilitare le comunicazioni con i controllori a terra.

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