Trovati Rifugi Naturali Su Marte Che Proteggono Dalle Radiazioni

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La superficie di Marte è costantemente esposta alle radiazioni. Poiché il pianeta rosso non ha una magnetosfera e un’atmosfera densa, come la Terra, secondo  Science Alert  .

Diversi veicoli spaziali possono muoversi lungo la superficie e incontrare radiazioni senza problemi. Ma non le persone. Per noi, tutta questa radiazione è un pericolo mortale. Come, allora, far fronte a questo compito?

Servirà un rifugio per i futuri esploratori del pianeta. Molti penserebbero che avrebbero dovuto portarlo con sé o in qualche modo costruirlo lì. Ma in realtà, sarà molto più facile utilizzare le caratteristiche naturali del pianeta.

Un nuovo studio che utilizza i dati del  Martian Science Laboratory (MNL) Curiosity ha mostrato come il paesaggio naturale di Marte può fornire riparo dalle radiazioni. In particolare, questo vale per le colline marziane, che possono fornire protezione dalle particelle ad alta energia provenienti dallo spazio.

Quando MNL è atterrato sulla superficie di Marte nel 2012, trasportava nel suo carico utile un dispositivo chiamato Radiation Assessment Detector (RAD). RAD si sta preparando per future visite umane su Marte.

Rileva e misura i livelli di radiazioni su Marte. È anche in grado di valutare il pericolo che le radiazioni pongono a qualsiasi vita microbica che possa esistere su Marte. RAD si trova nella parte superiore di Curiosity.

Un’area che MNL ha studiato con RAD è la regione di Murray Butts Hills, situata sulla bassa montagna di Aeolis nel cratere Gale. Curiosity lo ha esplorato principalmente per studiare la geologia, in particolare le caratteristiche dell’arenaria e un tipo di stratificazione chiamata “lettiera trasversale”.

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Ma mentre era lì, RAD ha continuato a raccogliere dati. E questi dati hanno registrato un calo delle radiazioni superficiali. La MNL ha trascorso 13 assoli (il nome dei giorni marziani) parcheggiati vicino a una collina nella zona di Murray Butts. Lì condusse principalmente operazioni di esplorazione della superficie e di perforazione. Ma anche la RAD non ha smesso di funzionare, fornendo agli scienziati una lettura di 13 giorni dei dati sulle radiazioni vicino alla collina.

I dati RAD hanno mostrato che la dose di radiazioni è stata ridotta di circa il 5% vicino alla collina. Il team di ricerca ha anche tracciato una mappa della visibilità del cielo, che ha mostrato che quando il rover si trovava vicino a una collina, il 19% del cielo era oscurato.

Ci sono alcune grandi sfumature nei dati. Durante la guida attraverso l’area di Murray Butts, Curiosity non ha potuto facilmente vedere il cielo a causa del terreno. Pertanto, il team ha creato una vista panoramica del cielo utilizzando le medie di diversi mesi precedenti da confrontare con i dati raccolti durante un soggiorno di 13 giorni. Queste medie sono solo approssimative, ma dovrai usarle.

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La linea rossa tratteggiata nell’immagine sopra rappresenta queste approssimazioni e medie.

Anche la RAD ha trovato qualcosa. La radiazione che colpisce facilmente oggetti o persone sulla superficie di Marte proviene dallo spazio. E la maggior parte delle radiazioni proviene direttamente dal cielo.

Questa è una delle difficoltà nel comprendere le radiazioni su Marte. La dose di radiazioni sulla superficie di Marte non è costante, fluttua. Può essere influenzato dai cambiamenti nell’eliosfera e dall’angolo di visuale del cielo.

L’orbita di Marte cambia la sua distanza dal Sole, che influenza anche la radiazione superficiale. Altitudini più basse saranno esposte a meno radiazioni.

La radiazione non è un fenomeno omogeneo, poiché sono presenti anche protoni, particelle alfa, ioni di vari elementi, neutroni e raggi gamma. In generale, lo studio aiuta a formare un quadro più completo della situazione delle radiazioni su Marte.

Il riparo è un’esigenza fondamentale per i ricercatori su Marte e, se si possono ottenere vantaggi utilizzando le caratteristiche esistenti del paesaggio naturale del pianeta da proteggere, queste caratteristiche saranno incluse nel programma della missione.

Gli scienziati stanno già parlando molto della collocazione di basi in tubi di lava, dove gli umani saranno protetti da metri di regolite marziana. Ma gli astronauti non potranno trascorrere lì tutto il loro tempo. Dovranno andare alle radiazioni.

Qualsiasi missione su Marte che coinvolga gli umani richiederà molte contingenze. In caso di emergenza, sarà fondamentale che le dosi di radiazioni per gli astronauti siano mantenute il più basse possibile.

Non è difficile immaginare che i futuri esploratori planetari useranno ogni possibile riparo dalle radiazioni, cercando di far fronte a guasti alle apparecchiature o altri problemi. Ecco perché mappe dettagliate delle radiazioni, tenendo conto degli effetti del cielo, del terreno e di tutti gli altri dettagli, possono salvare vite umane.

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