Curiosità

Come funziona un forno crematorio?

Il processo di cremazione dall’inizio alla fine

Come funziona la cremazione?

A seconda del luogo e dei servizi eseguiti, la cremazione può variare da 1.000 a 3.000 dollari nella parte bassa dello spettro, ma può costare fino a 6.000-8.000 Euro. Avere un servizio tradizionale in anticipo può aumentare significativamente i costi, in particolare se c’è una visione o se è necessaria una bara.

Passo 1. Identificare il defunto

Le norme sull’identificazione variano da stato a stato. La singola struttura definisce le sue procedure specifiche in base alle raccomandazioni dell’industria, ma l’identificazione comporta tipicamente un membro della famiglia che conferma l’identità. Dopo la conferma, una targhetta identificativa di metallo viene posta sul corpo, che rimarrà per tutto il processo e sarà poi messa con i resti per la verifica finale.

Passo 2. Autorizzare la procedura

Il crematorio deve avere il permesso ufficiale per procedere con la cremazione. La maggior parte richiede che la persona o le persone che fanno le disposizioni finali completino i documenti che autorizzano il crematorio a procedere. (Ricorda che ogni stato ha le sue regole su chi è legalmente autorizzato a prendere queste decisioni). I documenti chiedono anche informazioni sul tipo di contenitore che il crematorio dovrebbe usare e chi sarà responsabile del ritiro dei resti.

Passo 3. Preparare il corpo

La preparazione del corpo è qualcosa che la singola struttura può gestire a modo suo, ma di solito comporta la pulizia e la vestizione.  Per la cremazione tipica, il corpo non viene imbalsamato a meno che i beneficiari non lo richiedano per una visione pubblica o per altre ragioni personali. Vengono tolti i gioielli o altri oggetti che i cari possono tenere, eccetto quelli richiesti per rimanere con il corpo, e vengono rimossi i dispositivi medici e le protesi che sono meccanici o a batteria per evitare una reazione. Infine, il corpo viene posto in un recipiente che è combustibile ma abbastanza forte da sostenere il peso.

Passo 4. Spostamento nella camera di cremazione

La cremazione avviene poi in un forno appositamente progettato, chiamato camera di cremazione o storta, ed esposto a temperature estreme – fino a 1.00 gradi Celsius – lasciando solo ceneri. Dopo la procedura, è necessario un periodo di raffreddamento prima di poter maneggiare i resti.

Passo 5. Finalizzazione dei resti

Dopo la cremazione, i resti vengono ispezionati per qualsiasi resto metallico lasciato. Questo può essere il risultato di oggetti come perni, viti e articolazioni che il defunto aveva posizionato chirurgicamente durante la vita. Il metallo viene rimosso a mano o con forti magneti, e poi viene spesso inviato al riciclaggio. I resti cremati vengono poi macinati da un processore speciale per ottenere le ceneri finali.

Passo 6. Trasferimento delle ceneri

A meno che non sia specificato diversamente, i resti vengono messi in un’urna (o in un altro contenitore) e restituiti alla famiglia.

Quanto dura la procedura?

La cremazione è considerata più efficiente delle sepolture tradizionali e può essere completata in un tempo più breve dopo una morte. A seconda di fattori come le dimensioni e il peso del corpo, il tipo di contenitore che lo contiene e l’efficienza dell’attrezzatura installata, l’effettiva procedura di cremazione richiede solitamente 2-3 ore per i processi basati sulla fiamma e fino a 16 ore per la cremazione liquida (vedi sotto).

Tieni presente che il crematorio ha le sue politiche su quanto tempo può richiedere per avere i resti pronti per il lutto. Da sette a dieci giorni non è un tempo insolito, e tutto dipende dalle politiche e dalle procedure della singola struttura.

Cos’è una camera di cremazione o un crematorio?

Una camera di cremazione, conosciuta anche come storta, è un forno industriale progettato per contenere un corpo. Foderata con mattoni resistenti al fuoco, la camera può sopportare temperature fino a 2.000 gradi. I moderni forni di cremazione sono automatizzati e computerizzati, e sono alimentati con gas naturale, propano o diesel. Devono seguire gli attuali standard ambientali e di qualità dell’aria.

Un crematorio è di solito il termine per la struttura che ospita una camera di cremazione o una storta. Ci possono essere più camere in un crematorio. Un crematorio può essere una parte di un’impresa di pompe funebri, una chiesa, o può essere una struttura indipendente. I crematori sono di solito regolati dallo stato.

Tipi di cremazione

Rispetto alla sepoltura tradizionale, la cremazione in genere non richiede l’imbalsamazione e non sono necessari grandi lotti di sepoltura. La cremazione è anche tipicamente una soluzione meno costosa della sepoltura tradizionale.

Ci sono un paio di opzioni diverse per la cremazione.

Cremazione diretta

La cremazione diretta è un processo in cui i resti vengono trasferiti direttamente a un centro di cremazione senza un servizio funebre prima. Poiché questo approccio elimina la necessità di un servizio funebre e l’acquisto di una bara, è spesso il tipo più economico di cremazione. Le cremazioni dirette in genere non permettono una visione, una visita o una veglia in anticipo. La maggior parte delle famiglie programmerà un servizio commemorativo in una data successiva per gli amici e la famiglia per porgere le loro condoglianze.

Cremazione liquida

Il processo di idrolisi alcalina è un’alternativa alla cremazione alla fiamma. La combinazione di acqua, alcali, calore e pressione provoca una reazione che accelera la decomposizione e lascia solo frammenti di ossa e un liquido sterile. Il processo senza fiamma produce circa il 30% di resti in più rispetto alla cremazione con fiamma, che può richiedere un recipiente più grande. Questo processo può richiedere dalle tre alle sedici ore, a seconda della massa del corpo e dell’attrezzatura. Molti dispositivi medici, compresi i pacemaker, non hanno bisogno di essere rimossi prima del processo come fanno con la cremazione convenzionale con la fiamma.

Cremazione verde

L’idrolisi alcalina è considerata un’alternativa “verde” alla sepoltura. Una volta drenata dai frammenti ossei rimasti, la soluzione sterile risultante può essere riciclata attraverso il sistema di trattamento delle acque reflue. Molti individui attenti all’ambiente stanno optando per l’idrolisi alcalina invece della procedura convenzionale a causa dei suoi benefici ambientali. Oltre alla capacità di riciclare il sottoprodotto liquido, è una scelta verde per diverse ragioni importanti:

La cremazione verde riduce più del 75% dell’impronta di carbonio di un corpo.

Il processo verde consuma solo 1/8 della quantità di energia della cremazione convenzionale basata sulla fiamma.

Poiché non c’è una fiamma, la cremazione verde elimina le preoccupazioni relative alle emissioni di mercurio e riduce l’uso di combustibili fossili e di gas a effetto serra.

Sostituzione della cremazione verde con la cremazione convenzionale

Per decidere se puoi scegliere la cremazione verde, dovrai prima determinare se il tuo stato permette la pratica. L’idrolisi alcalina non è ancora approvata a livello nazionale. Il processo è regolato a livello statale, e solo circa la metà degli stati americani ha legalizzato il processo.

Vorrai anche contattare la tua impresa funebre per scoprire le loro pratiche e politiche individuali. Anche se il tuo stato permette l’idrolisi alcalina, la tua impresa funebre potrebbe non avere la tecnologia per eseguirla. Se scoprite che il vostro stato o la vostra struttura non supportano la procedura, potreste considerare di contattare un fornitore in uno stato vicino. Un punto di partenza è la ricerca di imprese classificate come “Crematorio, idrolisi alcalina” nell’elenco dei membri della Cremation Association of North America.

Il corpo durante il processo di cremazione

I diversi tipi di cremazione usano diverse tecnologie per colpire il corpo. Nel metodo “tradizionale” basato sulla fiamma, il corpo è posto in una camera di cremazione che lo riduce a frammenti ossei usando fiamme e calore. La combustione avviene in due fasi: La combustione primaria brucia i tessuti, gli organi, il grasso corporeo e alcuni materiali del contenitore sotto forma di gas, poi la combustione secondaria continua a lavorare sulle particelle inorganiche rimanenti, di solito dal contenitore. I gas (principalmente anidride carbonica e vapore acqueo) si scaricano, lasciando i frammenti ossei ad essere polverizzati in cenere.

Per l’idrolisi alcalina, il corpo viene posto in una camera pressurizzata in acciaio inossidabile che combina il 95% di acqua e il 5% di alcali e alza la temperatura a 350 gradi per accelerare il processo naturale che un corpo subisce dopo la sepoltura, che può richiedere fino a 25 anni. L’alcalino rompe i legami chimici nel corpo e li converte in sostanze chimiche di base di fosfato di calcio da frammenti di ossa e liquido sterile contenente residui di tessuto come acqua, sali e aminoacidi. L’osso viene poi trasformato in cenere e il liquido viene smaltito nel sistema delle acque reflue.

Domande frequenti

Che tipo di contenitore si usa per la cremazione?

Mentre ci sono bare speciali progettate per la cremazione, il contenitore può essere anche una semplice scatola di cartone. Gli unici requisiti sono che il contenitore deve essere combustibile, non tossico e abbastanza robusto da sostenere il peso del corpo.

Che tipo di contenitore si usa per i resti?

Il crematorio di solito mette i resti in un sacchetto o contenitore sigillato ed ermetico. Questo può essere collocato all’interno di qualsiasi recipiente. Assicurati solo di seguire le norme locali di sepoltura se hai intenzione di seppellire i resti nel contenitore.

Cosa succede ai resti dopo la cremazione?

La procedura permette una conservazione più personalizzata di una sepoltura tradizionale. I resti cremati possono essere spostati facilmente, quindi se la famiglia del defunto si trasferisce, anche il defunto può essere trasferito. Alcune scelte includono:

Aggiungere alcuni dei resti a un medaglione speciale o a un gioiello

Collocare i resti in una panchina commemorativa, un albero o una scultura

Trasformare i resti in una gemma, simile a un diamante

Spargere le ceneri in un’area naturale che aveva un significato per il defunto

Di cosa sono fatte le ceneri umane?

I resti cremati consistono principalmente in frammenti di ossa, insieme a qualsiasi residuo lasciato dal contenitore o altri risultati associati all’incenerimento.

Quanta cenere c’è dopo la cremazione?

A seconda delle dimensioni del corpo e del processo specifico utilizzato dal crematorio, ci sono di solito da 1 a 4 kg di resti.

I corpi si muovono durante la cremazione?

Se un corpo viene bruciato ad una temperatura abbastanza bassa e rapidamente dopo la morte, i movimenti sono possibili. A causa dell’efficienza delle moderne camere di cremazione, tuttavia, il corpo inizia immediatamente la sua dissoluzione, e i movimenti sono improbabili.

Hai dei vestiti addosso quando vieni cremato?

La maggior parte dei crematori permette al defunto la possibilità di vestire il proprio caro prima della cremazione (o di far vestire il corpo da un professionista delle pompe funebri), anche se i vestiti scelti devono essere completamente combustibili. Questo è specialmente il caso quando c’è una visione o un’altra cerimonia prima della cremazione. Per la cremazione diretta senza visione, il corpo è di solito cremato in un lenzuolo o nell’abbigliamento che il defunto indossava all’arrivo.

Bruciano la bara in una cremazione?

Sì, la bara (o qualsiasi tipo di contenitore scelto per contenere il corpo) viene bruciata insieme al corpo.

Cremano più corpi contemporaneamente?

No, tutte le cremazioni sono eseguite individualmente. In Italia, la cremazione di più corpi è illegale.